(advertenties)
(advertenties)

In cannabis zitten allerlei stoffen die zorgen voor haar heilzame werking. Cannabinoïden zijn de bekendste, met THC en CBD in de hoofdrol. Maar er zijn nog veel meer werkzame bestandelen, zoals terpenen. In dit artikel bekijken we een aantal veel voorkomende terpenen in cannabis en hun werking. Maar laten we eerst even kijken wat terpenen precies zijn.

Wat zijn terpenen?

Terpenen zijn vluchtige, aromatische moleculen die voorkomen in duizenden planten- en boomsoorten, waar onder cannabis. In deze moleculen liggen de aromatische kenmerken van een plant of boom opgeslagen.

Het primaire doel van aroma in een plant of boom is het afschrikken van natuurlijke vijanden zoals insecten, schimmels en planteters. Maar het dient juist ook voor het aantrekken van andere insecten die belangrijk zijn voor de voortplanting, ofwel bestuiving.

Terpenen in cannabis zorgen dus voor al die geur- en smaaknuances waar we tegenwoordig uit kunnen kiezen. Maar veel terpenen doen veel meer dan dat. Die hebben namelijk ook een heilzame werking. Sterker nog, in cannabis gaan terpenen een samenwerking aan met allerlei andere werkzame stoffen waardoor sommige medicinale eigenschappen zich nog beter kunnen openbaren.

Wil je meer weten over terpenen en dan met name de werking van terpenen in cannabis? Klik dan hier.

Meer dan 200 soorten terpenen in cannabis

In dit artikel richten we ons op 4 veel voorkomende en hele bijzondere terpenen in cannabis.

Plantwetenschappers hebben zo’n 8000 verschillende terpenen geïdentificeerd en 200 daarvan komen ook in cannabis voor. Dat betekent overigens niet dat in elke cannabissoort 200 terpenen zitten; de hoeveelheid en samenstelling verschilt per soort. Dit noemt men ook wel het terpenenprofiel.

Vier terpenen is het topje van de ijsberg. Maar deze selectie geeft wel een goede indruk van de werking van cannabis in het algemeen, en de werking van terpenen in het bijzonder.

Pineen

Pineen is een terpeen dat naaldbomen die typische geur geeft. De terpeen komt ook voor in cannabis. [Beeld: Pixelbay/estellaguerrera]

Pineen is de meest voorkomende terpeen in de natuur en zorgt voor de typische geur en hars van naaldbomen. Pineen zit onder andere in eucalyptus, rozemarijn, salie en dus ook in cannabis.

De terpeen is een belangrijk ingrediënt in veel hoestdranken en ontsmettingsmiddelen. Bovendien is het een essentieel bestanddeel voor de chemische verbinding van terpentine.

Pineen werkt verzachtend, is ontstekingsremmend en het heeft in de luchtwegen een slijmoplossende werking, waardoor de ademhaling en zuurstofopname verbetert. Ook kan pineen de werking van THC verminderen, waardoor soorten met veel pineen een mindere psychoactieve werking hebben.

Maar wat het meeste opvalt is dat pineen kan optreden als acetylcholinesterase-remmer. Hierdoor functioneert het geheugen beter.

Limoneen

Limoneen is de tweede meest voorkomende terpeen in de natuur. De terpeen is bovendien een bouwstof voor andere terpenen. Zoals de naam al doet vermoeden zorgt limoneen voor een citrusachtig aroma en komt hij vooral voor in citrusvruchten. Maar ook in andere planten zit limoneen, zoals pepermunt en rozemarijn. In de natuur moet de scherpe geur en smaak van limoneen bepaalde dieren verjagen.

In cannabissoorten zorgt limoneen voor een citrusachtig aroma. Het is zelfs een populaire smaak in cannabis en veel veredelaars houden dit aroma dan ook graag in stand als ze een nieuwe soort ontwikkelen.

Bij mensen heeft deze terpeen een antibacteriële werking en zorgt het voor alertheid en een verbeterde stemming. Er is daarom onderzoek gedaan naar de werking van limoneen als vervanger voor antidepressiva. Maar de meest indrukwekkende, medicinale eigenschap van limoneen is dat het borstkankercellen kan doden.

Myrceen

Myrceen komt ook voor in hop, laurier, citroengras, tijm, citrusvruchten en dus ook in cannabis. In wiet is myrceen zelfs de meest voorkomende terpeen; in sommige cannabissoorten neemt het tot wel 50 procent van het gehele terpenenvolume in beslag.

De terpeen zorgt in cannabis voor een aardachtig aroma met elementen van musk, citroen, munt, loof en andere kruidige geuren en smaken.

Myrceen heeft bovendien een pijnstillende, ontstekingsremmende, kalmerende en antibiotische werking. Er zijn zelfs aanwijzingen dat dit terpeen de weerstand van de bloed-hersenbarrière kan verlagen. Hierdoor kunnen andere stoffen in cannabis makkelijker en sneller de hersenen bereiken.

Ook lijkt het erop dat myrceen het effect van THC kan versterken door het verzadigingslevel van de CB1-receptor te verhogen. Hierdoor ontstaat een krachtiger THC-effect.

Caryofylleen

Je ruikt Caryofylleen extra goed bij het roken of verdampen van cannabis. [Beeld: Shutterstock/Canna Obscura]

Caryofylleen (of beta-caryofylleen) is een terpeen die in heel veel planten en kruiden voorkomt, zoals kruidnagel, zwarte peper en Thaise basilicum. Hoewel de geur van cannabis door meerdere terpenen wordt bepaald, zorgt dit terpeen voor die, typische, kruidige, doordringende wietlucht. Drugshonden die cannabis moeten opsporen worden zelfs getraind om specifiek deze geur in cannabis te herkennen.

De geur van de terpeen neemt in kracht toe als cannabis wordt verhit. Je ruikt het dus extra goed bij het roken of verdampen van cannabis. Ook na decarboxylatie is dit aroma sterker aanwezig.

Wat bijzonder is aan deze terpeen, is dat Duitse scheikundigen in 2008 hebben aangetoond dat caryofylleen zich ook als een cannabinoïde gedraagt. Cannabinoïden in cannabis binden zich aan twee soorten cannabinoïde-receptoren in ons lichaam: CB1 en CB2. Caryofylleen is in staat om zich aan CB2-receptoren te binden.

De werking van caryofylleen lijkt een beetje op die van CBD. Het heeft namelijk ook een rustgevende, ontspannende en ontstekingsremmende werking. Bovendien werkt caryofylleen zenuwversterkend en activeert het ’t immuunsysteem. In combinatie met CBD lijkt een veelbelovende mix tegen chronische pijn.

De synergie tussen terpenen en cannabinoïden

Zoals je ziet dankt cannabis haar bijzondere heilzame werking aan heel veel verschillende componenten. Cannabinoïden blijven de belangrijkste en meest krachtige stoffen, maar er valt nog veel te leren over allerlei andere bestanddelen, zoals terpenen.

Bovendien wordt steeds meer duidelijk dat al die stoffen met elkaar samenwerken en dat zelfs sprake is van synergie-effecten. Het effect van het samenspel van alle stoffen in cannabis is groter dan wat de stofjes afhankelijk van elkaar kunnen doen. Dit wordt ook wel het entourage-effect genoemd.

Bedenk je hierbij dus dat het altijd beter is om cannabis in haar puurste vorm te gebruiken. Want pas dan kunnen alle stoffen tezamen optimaal hun werk doen.

[Openingsbeeld: Shutterstock/nevodka]
(advertenties)