(advertenties)
(advertenties)

Geweldig nieuws voor en dankzij hersentumorpatiënt Olga van Harmelen: het Rotterdamse Erasmus Medisch Centrum begint een onderzoek naar de werking van cannabis op hersentumoren. 

‘Omarm het leven’

In 2013 werd bij Olga van Harmelen een hersentumor geconstateerd; haar artsen waren pessimistisch en gaven haar nog maar kort te leven. Dankzij een voormalige buurjongen kwam zij in contact met wietolie. Cannabis bleek haar redding; sinds ze druppelt is de tumor gestopt met groeien. Met een aantal medestanders richtte Olga de stichting Embrace Life op, om geld in te zamelen voor wetenschappelijk onderzoek. En met succes: er is inmiddels ruim honderdduizend euro ingezameld.

Olga wil met haar stichting bewijzen laten verzamelen over de effectiviteit van cannabisolie…

Op 12 februari bracht het Algemeen Dagblad de primeur: het Erasmus Medisch Centrum gaat op korte termijn van start met onderzoek naar cannabis en kanker. Onder leiding van hoogleraar neuro-oncologie Martin van den Bent begint de vakgroep neurologie van het Erasmus MC aan een fundamenteel onderzoek, waarin ‘de effecten van de werkzame stoffen in de cannabisplant worden gemeten op cellen die dezelfde eigenschappen hebben als breintumorcellen’, aldus de krant.

Onderzoek moet hard bewijs opleveren voor effectiviteit cannabis

Deze eerste fase van het onderzoek zal zes tot twaalf maanden duren. Voor de tweede fase, waarbij onder meer gewerkt wordt met een kleine patiëntengroep, is minimaal twee miljoen euro nodig. ‘Als stichting willen we wetenschappelijk bewijs vergaren voor de stelling dat cannabis werkt’, zei Olga van Harmelen tegen het Algemeen Dagblad. ‘Met als ultiem einddoel: het op de markt brengen van een legaal medicijn dat voor iedereen beschikbaar én vooral ook betaalbaar is.’

De AD-verslaggeefster beschrijft het moment waarop Olga haar handtekening zet onder de overeenkomst met het Erasmus MC. ‘Ze heeft een tas bij zich met ‘bubbels’ en glazen, want ‘hier moeten we even op toosten’, klinkt het resoluut. ‘Dit hebben we toch maar mooi bereikt.’’

Professor dr. Martin van der Bent, die het onderzoek leidt, merkt dat veel van zijn patiënten wietolie gebruiken, ook al ontbreekt hard wetenschappelijk bewijs voor de werkzaamheid. Van der Bent: ‘Dat maakt dat je het eens uitgezocht wil hebben. Je wilt patiënten dingen geven die werken, niet iets waarvan een patiënt dénkt dat het werkt.’

Via haar stichting Embrace Life willen Olga en haar medestanders geld inzamelen voor wetenschappelijk onderzoek naar de behandeling van kanker met cannabis…

Olga twijfelt niet aan werking wietolie

Professor dr. Sieger Leenstra van het Erasmus MC werkt mee aan het onderzoek en verwacht relatief snel de eerste resultaten te kunnen melden. Leenstra: ‘Dat is afhankelijk van de reactie van de patiënten. We hebben veel informatie nodig zodat we een goede onderbouwing van de effectiviteit kunnen aantonen. Dat kost tijd. Maar over een maand of zes zouden we wel meer inzicht moeten kunnen hebben.’

Olga zelf heeft geen twijfel over de uitkomst. ‘Ik heb er nog steeds baat bij en zie dat ook aan medepatiënten. Wij hebben een lotgenotengroep die bestaat uit tien man. Helaas is er onlangs iemand overleden, maar die persoon zat al in fase 4 van de ziekte. Met de anderen gaat het redelijk tot goed.’

Haar eigen gezondheid is gezien de omstandigheden zeker niet slecht, vertelt Olga aan het AD: ‘Ik voel me goed, ook al heb ik m’n beperkingen. Maar daar leer je mee omgaan. Als ik bijvoorbeeld een drukke dag heb gehad, dan verdwijnt aan het einde van de middag de kleur uit m’n gezicht en gaat het lichtje langzaam uit. Dan weet ik dat ik de volgende dag weinig waard ben. Het is wat het is, we dealen ermee.’

‘Sla kanker de wereld uit’

Er worden al gesprekken gevoerd met het ministerie van VWS over steun aan de tweede fase van het onderzoek. En de stichting Embrace Life is bezig met het organiseren van golf- en tennistoernooien later dit jaar, met als motto ‘Sla kanker de wereld uit’, om meer geld in te zamelen. Olga: ‘Als we resultaat boeken met het onderzoek, moet het ook makkelijker worden om geld te vergaren.’

[openingsfoto: HQuality/Shutterstock]
(advertenties)