(advertenties)
(advertenties)

Eindelijk gerechtigheid voor Billy Caldwell (15), de Britse epilepsie patiënt die het gezicht is geworden van de strijd voor medicinale cannabis in het Verenigd Koninkrijk. Deze week kreeg hij een speciaal zorgpakket van de NHS, de nationale gezondheidszorgorganisatie, waardoor hij verzekerd is van de wietolie die volgens Billy’s moeder zijn leven hebben gered.

‘Het wonder van medicinale cannabis’

‘Ik heb nu het nieuws gekregen waar ik de afgelopen twee jaar op heb gewacht’, zegt Billy’s moeder Charlotte. ‘De kern van dit alles is Billy, hij is de reden voor dit alles en hij is de reden waarom ik bleef vechten voor het wonder van medicinale cannabis.’

De ontwikkelingen rond Billy Caldwell doen denken aan die van het Amerikaanse meisje Charlotte Figi. Net als Charlotte werd Billy de katalysator en het gezicht van de medicinale cannabis beweging.

In 2017 werd Billy de eerste persoon in de moderne Britse geschiedenis die met een officieel voorschrift van de National Health Service (NHS) medicinale cannabis mocht gebruiken tegen zijn epilepsie. Nog geen jaar later werd dit voorschrift ingetrokken door het ministerie van volksgezondheid van Noord-Ierland, waar Billy en zijn moeder wonen. Opnieuw moest Charlotte naar het buitenland reizen om wietolie met THC te kopen voor haar zoontje.

LEES OOK:   Arts redt epilepsie-patiënt Billy (11) met ‘illegale’ wietolie

Billy’s moeder blijft strijden voor cannabismedicijn

In juni 2018 nam de douane op Heathrow Airport de Canadese wietolie in beslag die zijn moeder voor Billy had gekocht. Binnen een paar uur werd Billy getroffen door een zware epileptische aanval. ‘Waar ik oprecht geschokt door ben is het feit dat een minister van Binnenlandse Zaken, die niet medisch gekwalificeerd is, zojuist abrupt de anti-epileptische medicatie van mijn zoontje heeft gestopt’, verklaarde Charlotte Caldwell destijds tegen de BBC. ‘Er is geen dokter in ons land of in welk land ter wereld dan ook, die dat zou doen.’

Billy in zijn favoriete Harry Potter outfit… [foto: Charlotte Caldwell]

Als een direct gevolg van de campagne rond Billy en de tomeloze inzet van zijn moeder legaliseerde de Britse regering in november 2018 medicinale cannabis, voor gevallen waarin andere medicijnen niet helpen. Helaas leidde deze wetswijziging nauwelijks tot verbetering voor patiënten, inclusief Billy. Maar deze week kwam dan eindelijk het verlossende nieuws.

Wietolie mét THC uit Canada voor Britse Billy

‘De huisarts van Billy belde me om me te laten weten dat er een gedeeld zorgplan was opgesteld’, vertelde Charlotte aan de website BelfastLive. ‘Dit zorgplan stelt hem in staat om zijn voorgeschreven cannabis medicijn van de NHS te ontvangen. Je kunt je niet voorstellen hoe opgelucht ik ben dat ik deze bevestiging heb gekregen na al die jaren van campagne voeren.’

De wietolie wordt gekocht bij een Canadees bedrijf, meldt BelfastLive, en vergoed door de NHS. ‘Billy’s recept wordt gezien als het eerste in zijn soort dat het actieve ingrediënt THC bevat, in tegenstelling tot andere cannabisolie die alleen CBD bevat.’

De strijd is nog niet voorbij…

Het blijft onduidelijk of deze doorbraak een werkbaar precedent zal scheppen om NHS-financiering veilig te stellen voor andere kinderen die medicinale cannabisproducten met THC gebruiken.

De strijd van Billy’s moeder Charlotte is dan ook nog niet voorbij: ‘Vandaag denk ik ook aan alle mensen in het Verenigd Koninkrijk en Ierland die nog steeds toegang tot medicinale cannabis wordt geweigerd en ik zal alles doen wat ik kan om die toegang en meer klinisch onderzoek te bevorderen, zodat meer mensen kunnen profiteren van het medicijn dat Billy’s leven heeft gered.’

[Bronnen:
Medicinal cannabis victory as Billy Caldwell is granted first NHS care package of its kind, Belfast Live, 20 oktober 2020
Billy Caldwell: victory for family as teenager finally given lifelong NHS medicinal cannabis prescription, Inews.co.uk, 19 oktober 2020
Billy Caldwell suffers seizure after cannabis oil confiscated, BBC, 12 juni 2018
Billy Caldwell: GP says ‘ethical issue’ in not allowing cannabis, BBC, 21 mei 2018]
(advertenties)