(advertenties)
(advertenties)

De cannabisplant bevat honderden werkzame stoffen, waarvan cannabinoïden, terpenen en flavonoïden de bekendste zijn. Lange tijd richtten onderzoekers, kwekers en veredelaars zich vooral op THC. Daarna kwam de CBD-revolutie en sinds een jaar of drie komt er steeds meer aandacht voor Delta-8-THC, een afgeleide van de bekendste cannabinoïde Delta-9-THC. In dit artikel gaan we dieper in op deze nog nauwelijks onderzochte cannabinoïde.

Delta-9-THC verandert langzaam in Delta-8-THC

Mediwietsite besteedde al in 2017 aandacht aan Delta-8-tetrahydrocannbinol, ‘THC’s lichtere nichtje’. In april van dit jaar kreeg Delta-8-THC haar eigen pagina op Reddit, een platform dat in Nederland niet zo bekend is, maar voor cannabis vaak een interessante informatiebron. Inmiddels heeft de Delta-8THC subreddit meer dan 11.000 leden.

Het verschil tussen de beide THC’s is piepklein: Delta-8-THC bevat een dubbele koolstofbinding op de achtste koolstofketen en Delta-9-THC op de negende. Delta-8-THC komt slechts in zeer kleine concentraties voor in de cannabisplant en het wordt niet direct geproduceerd door de enzymen die andere cannabinoïden produceren. Als Delta-9-THC lang wordt bewaard, verandert het in Delta-8-THC.

‘Delta-8-THC heeft enorm therapeutisch potentieel’

Het kleine verschil op moleculair niveau werkt wel degelijk door in het effect. In het cannabis woordenboek op de Amerikaanse website WeedMaps wordt dat effect omschreven als ‘a smooth high with no anxiety or paranoia’.  Zacht, zonder angst of paranoia. Net als ‘gewone’ THC bindt Delta-8-THC zich aan de CB1 receptoren in het lichaam, maar ook aan de CB2 receptoren, al is daar nog maar weinig over bekend.

In een recent interview met Inverse.com zegt Peter Grinspoon, arts aan de Harvard Medical School en zoon van de wereldberoemde, eerder dit jaar overleden Lester Grinspoon, interessante dingen over Delta-8-THC. Hij denkt dat deze cannabinoïde een enorm therapeutisch potentieel heeft: ‘Ik ben ontzettend benieuwd naar de resultaten als we alle verschillende cannabinoïden door veredeling gaan produceren en evalueren. En Delta-8-THC is een perfect voorbeeld.’

[beeld Life Sciences]

Waarom 8 en 9 verschillen

Gabriella Gobbi, professor psychologie aan de Canadese McGill universiteit, legt in het Inverse-artikel uit waarom Delta-9-THC en Delta-8-THC een ander effect veroorzaken. De moleculaire structuur van Delta-9-THC lijkt zeer sterk op die van anandamide, de lichaamseigen cannabinoïde – of endocannabinoïde – die het brein boodschappen stuurt. Door die gelijkenis bindt Delta-9-THC zich sterk aan de receptoren in het brein.

Omdat de structuur van Delta-8-THC net iets anders is, bindt deze cannabinoïde zich minder sterk aan de cannabinoïden-receptoren in het brein en de andere delen van het lichaam. Gobbi: ‘Dat is waarom mensen denken dat het minder psychoactief is, een minder high effect geeft.’

Tegelijk zou Delta-8-THC een ruimer ‘therapeutisch venster’ bieden dan Delta-9-THC. Dit begrip gebruiken artsen en medicijnproducenten voor een dosering die hoog genoeg is om de gewenste effecten te veroorzaken, maar laag genoeg om ongewenste bijwerkingen te voorkomen.

Veel verwachtingen, maar meer harde feiten nodig

Het is duidelijk waarom de verwachtingen rond Delta-8-THC hooggespannen zijn: in potentie hebben we het over een stof die, vergelijkbaar met CBD, wel de lusten van cannabis geeft, maar niet de lasten. Wel pijnstilling, ontspanning en bestrijding van ontstekingen, geen angstgevoelens of paranoia.

En CBD heeft een aantal mensen heel rijk gemaakt. Dat verklaart waarom veredelaars proberen planten met meer Delta-8-THC te ontwikkelen en waarom er volop wordt geëxperimenteerd met extracties en concentraten.

Maar omdat er nog nauwelijks onderzoek naar Delta-8-THC is gedaan, is voorzichtigheid geboden. Grinspoon: ‘Wat we erover zien, zijn kleine sleutels tot een enorm potentieel, maar we weten het niet echt, omdat er niet zoveel onderzoeken zijn geweest.’

Gabriella Gobbi: ‘We hebben nog steeds geen duidelijk beeld van Delta-9-THC. En nog minder van Delta-8-THC.’ Met de soms wel erg opgeblazen gezondheidsclaims over CBD in het achterhoofd, verzucht Grinspoon: ‘Ik hoop dat mensen zich met Delta-8-THC aan de wetenschap houden en niet gaan overdrijven.’

[Bronnen:
Delta-8-THC: Scientists explain the cannabis industry’s “latest hype”, Inverse.com, 23 oktober 2020
What Is Delta-8 THC and How Is It Different from CBD?, High Times, 28 augustus 2020
Cannabis Dictionary: Delta-8-Tetrahydrocannabinol, WeedMaps]
(advertenties)