(advertenties)

In de afgelegen Gascoyne regio in het westen van Australië verrijst een enorme medicinale cannabis teeltfaciliteit, waarschijnlijk de grootste op het zuidelijk halfrond. De bedoeling is dat er een kwart miljoen cannabisplanten zullen groeien en bloeien. Het bedrijf Elite Cannabinoids heeft de benodigde vergunningen in huis.

Kwart miljoen wietplanten op 46 hectare

Voor die 250.000 planten is ruim 46 hectare beschikbaar, nog los van de farmaceutische productiefaciliteit en de kantoorruimte die deel uitmaken van de faciliteit. De Gascoyne regio is het meest westelijke puntje van Australië en een van de dunbevolktste streken van het land. Op een oppervlakte van bijna 140.000 vierkante kilometer wonen nog geen tienduizend mensen.

Tuinbouw is er nu al de belangrijkste industrie. De Gascoyne regio heeft een gematigd droog tropisch klimaat; het is er het hele jaar warm en de zon schijnt zo’n 320 dagen per jaar. Beter kan bijna niet voor cannabis. Elite Cannabinoids gaat dus gewoon buiten kweken, wat niet alleen veel goedkoper is, maar ook veel beter voor het milieu.

Bioveiligheid

In een interview met de Australian Broadcasting Company (ABC) legt Sebastian Cox, de ceo van Elite Cannabinoids uit: ‘De Gascoyne heeft veel troefkaarten. Het niveau van zonnestraling hoort bij de hoogste ter wereld, het is een geïsoleerd gebied – wat fantastisch is vanuit het oogpunt van bioveiligheid, omdat we niet willen dat pesticiden of insecticiden van andere bedrijven onze kant op waaien. We zijn verzekerd van water en we hebben ruime uitbreidingsmogelijkheden.’

Op de niet nader bekend gemaakte locatie, zo’n 800 kilometer van Perth, zal zoveel mogelijk ‘regeneratief’ gewerkt worden. Cox: ‘Het hele doel is om de nutriëntencyclus (voedingstoffen, red.) en het koolstofgehalte in de bodem te verhogen. Als ik dat stuk land in betere staat kan achterlaten dan toen we begonnen, dan denk ik dat dat een goed resultaat is.’

Wietplantage kan heel Australië van medicinale cannabis voorzien

Cox vertelde de ABC verslaggever dat hij hoopt in 2023 in productie te zijn: ‘We hebben al onze plaatselijke bouwvergunning en volgens plan kunnen we binnen zes maanden beginnen met de bouw. De opbouwfase zal zo’n twaalf maanden duren, en nog eens zes maanden om echt op te starten. Realistisch gezien zou ik hopen dat de faciliteit over twee jaar volledig operationeel is.’

De enorme openluchtkwekerij zou het hele land van medicinale cannabis moeten kunnen voorzien, met extra capaciteit voor de export. Volgens het Australian Institute of Health and Welfare gebruiken ongeveer 600.000 Australiërs cannabis voor medische doeleinden. Er zijn op dit moment 31 vergunde cannabisbedrijven in het land.

Australië ideaal voor wietteelt in buitenlucht

ABC laat Will Chapman, een analist van marktonderzoeksgroep IBIS World aan het woord. Hij ziet een enorm potentieel voor productie van mediwiet op Australische bodem. Chapman: ‘De overheid legaliseerde de productie en teelt pas in 2016, dus de industrie staat nog in de kinderschoenen. Veel bedrijven zijn activiteiten en infrastructuur aan het opzetten, zodat zodra enkele van de belemmeringen voor de toegang voor de consument wegvallen, ze direct van de gelegenheid gebruik kunnen maken.’

[openingsbeeld: QueenB19/Shutterstock]
(advertenties)