(advertenties)

Jessica Steinberg is verbonden aan de befaamde universiteit van Oxford en oprichter van cannabis consultancy bedrijf The Global C. Zij publiceerde recent een boeiend artikel: ‘Cannabis: The problem with defining products around THC content’.  Steinberg: ‘Tijdens mijn onderzoek naar de legale cannabismarkt heb ik gezien hoe de commercialisering van de CBD-markt heeft geleid tot een misleidende tweedeling van “slechte” THC versus “goede” CBD.’

Meer dan 40 landen hebben al een medicinaal cannabisbeleid

Steinberg constateert dat het cannabisbeleid ‘een wereldwijde revolutie’ ondergaat. Meer dan veertig landen, op alle continenten behalve Antarctica, hebben anno 2021 een wettelijk kader voor cannabis, vooral voor medisch gebruik. Het aantal landen waar CBD-producten met een marginaal THC-percentage legaal verkrijgbaar zijn, is nog veel groter. Alleen al in Groot-Brittannië is de legale CBD markt goed voor 300 miljoen Britse ponden per jaar, zo’n 330 miljoen euro.

‘Een manier waarop CBD wordt gedefinieerd is door het THC-gehalte’, schrijft Steinberg. ‘THC is een van de bekendste en meest bestudeerde stoffen in de plant, die mensen associëren met high worden. THC voor niet-medische doeleinden is illegaal in het Verenigd Koninkrijk en CBD-producten moeten minder dan 0,2 procent THC en minder dan 1 milligram THC per product bevatten. Dat wil zeggen: heel, heel kleine hoeveelheden.’

Enorme populariteit CBD duwt THC in het verdomhoekje

De enorme populariteit van CBD heeft geleid tot een onvoorstelbaar aantal producten en een schier eindeloze reeks gezondheidsclaims. Steinberg: ‘Noem uw behoefte – van seks tot slaap, verlichting tot herstel, focus op fitness en gezondheid van de huid tot darmgezondheid – en er is waarschijnlijk een CBD-product dat beweert haar te vervullen.’ Dat betekent zeker niet dat CBD geen heilzame of medicinale effecten heeft; daarvoor bestaat inmiddels voldoende wetenschappelijke onderbouwing.

Ook de toenemende acceptatie van CBD en daarmee van cannabis is een goede zaak. Het probleem zit in de impliciete boodschap waarmee CBD vaak wordt aangeprezen. Steinberg: ‘CBD-producten worden op de markt gebracht rond het idee dat ze je niet high kunnen maken. Dat is er immers mede debet aan dat ze aan de geaccepteerde kant van de wet staan. En het is waar: je zal geen stereotiepe high ervaren. Maar zulk jargon bestendigt het idee dat “high worden” iets beschamends is. Voor sommige patiënten zijn THC of andere psychotrope cannabinoïden noodzakelijke ingrediënten in hun medicijn.’

Vaak wordt er een tegenstelling gecreëerd tussen de cannabinoïden THC (‘slecht’) en CBD (‘goed’), maar dat is geenszins een goede zaak, omdat er dan veel nuttige eigenschappen van wiet genegeerd worden en er ook geen sprake kan zijn van het zogeheten entourage-effect… [illustratie: vektorjunkie/Shutterstock]

Misleidende tegenstelling tussen CBD en THC

In hun poging om honderd procent legaal en veilig over te komen, versterken producenten van CBD-producten een valse tegenstelling, constateert Steinberg. ‘Tijdens mijn onderzoek naar de legale cannabismarkt heb ik gezien hoe de commercialisering van de CBD-markt heeft geleid tot een misleidende tweedeling van “slechte” THC versus “goede” CBD. Als media berichten over CBD wordt THC steevast neergezet als een slechtere “optie”, alsof er maar twee opties zijn.’

Natuurlijk zijn er veel meer opties: cannabis bevat meer dan vierhonderd chemische verbindingen. Van de ruim tachtig bekende cannabinoïden in de plant zijn THC en CBD de bekendste en meest onderzochte, maar zeker niet de enige. ‘Beide zijn psychoactieve stoffen’, legt Steinberg uit. ‘Maar THC is psychotroop en CBD is niet psychotroop. Psychoactieve effecten zijn voor de meesten een dagelijkse ervaring. Het maakt niet uit hoe u uw koffie drinkt, weet dat er een dosis psychoactiviteit in zit. Cafeïnekriebels in de ochtend en post-koffie-highs zijn zulke symptomatische effecten. Chocoladeliefhebbers ervaren ook psychoactieve effecten, zoals een beter humeur, minder stress en meer focus.’

Psychoactieve en psychotrope stoffen in cannabis

Psychotrope effecten worden door de meeste mensen geassocieerd met de high van cannabis. Steinberg: ‘Er kunnen stemmings- en geestverruimende effecten optreden, die invloed hebben op gedrag, gedachten, perceptie en mentale en motorische activiteit. Veel van cannabiswetten, zowel in het Verenigd Koninkrijk als elders in de wereld, houden vast aan dit onderscheid tussen psychoactieve en psychotrope stoffen als een gemakkelijke manier om onderscheid te maken tussen “heilzame” en “schadelijke” stoffen.’

Die indeling miskent niet alleen de complexiteit van de cannabisplant en de honderden stoffen die zij bevat, maar ook het “entourage effect”. De onderlinge samenhang en interactie tussen de verschillende stoffen in cannabis bepalen en maximaliseren het effect. Steinberg: ‘Dit is onderzocht in de context van angst- en stemmingsstoornissen, migraine, pijn en hoofdpijn, kanker, ontstekingen en de ziekte van Crohn. Historisch gezien waren er beperkingen om cannabisonderzoek uit te voeren, dus deze studies vormen een nuttige basis voor lopend onderzoek.’

‘Cannabis is een complexe plant’

Haar conclusie laat aan duidelijkheid niets te wensen over: ‘Cannabis is een complexe plant. Mensen zijn complexe, diverse wezens. De legalisering van cannabis in het Verenigd Koninkrijk en veel andere landen heeft tot doel de plant en van de plant afgeleide producten te vereenvoudigen, maar de commercialisering heeft twee onhandige en nutteloze categorieën gecreëerd. Uiteindelijk is dit nadelig voor de duurzame toegang tot cannabis voor patiënten, voor wetenschappelijk onderzoek en voor de kennis over cannabis producten en andere plantaardige medicijnen.’

[openingsfoto:  PRO Stock Professional/Shutterstock]
(advertenties)