(advertenties)

Het slaap bevorderende effect van cannabis is al duizenden jaren bekend en voor veel mensen is dit effect een belangrijke reden om cannabis te gebruiken. De effectiviteit van cannabis tegen slapeloosheid varieert per persoon en is afhankelijk van de soort, de dosis en de methode van toedienen. Mediwietsite zet op een rijtje wat je móet weten over wiet als slaapmiddel.

Cannabis als slaaphulpje gaat al eeuwen terug

In de Indiase Ayurvedische geneeskunde wordt cannabis beschreven als ‘nidrajanan’: slaapverwekkend of slaap bevorderend. In India is de plant nog steeds vooral een volksmedicijn. Bij een enquête onder cannabis consumenten in de stad Varanasi in 1991 gaf negentig procent van de respondenten aan dat zij beter sliepen door cannabis.

In 1890 adviseerde de Britse arts J.P. Reynolds, op basis van dertig jaar ervaring met cannabis indica om patiënten met ernstige slapeloosheid cannabis te geven. ‘In deze klasse van gevallen’, schreef Reynolds, ‘heb ik niets gevonden dat qua bruikbaarheid vergelijkbaar is met een bescheiden dosis Indiase hennep’. Hij benadrukte dat cannabis maanden en zelfs jaren effectief bleef zonder dat een verhoging van de dosis nodig was.

LEES OOK:   De 5 grootste medische voordelen van indica wietsoorten

Wat doen THC en CBD voor je nachtrust?

Nog steeds scoort verbetering van de slaap een grote rol bij medicinale cannabisgebruikers. In ‘Cannabis Pharmacy’ schrijft Michael Backes: ‘In theorie zou medicinale cannabis, vooral gebruikt als tinctuur of in orale vorm, superieur moeten zijn aan andere farmacologische of niet-farmacologische interventies. Slapeloosheid is altijd een van de belangrijkste redenen die door medicinale cannabispatiënten wordt genoemd voor het gebruik ervan.’

Hoe de stoffen in cannabis helpen om beter te slapen en sneller in slaap te vallen, is door gebrek aan onderzoek(veroorzaakt door de war on drugs) alleen in grote lijnen bekend. THC is verantwoordelijk voor het ontspannende, verdovende effect, terwijl CBD eerder een licht stimulerend effect heeft en je alerter of wakkerder maakt. Maar CBD kan ook angsten en dwangmatige gedachten verminderen en daardoor helpen bij het makkelijker en sneller in slaap vallen.

‘Het is waarschijnlijk dat essentiële oliën die uniek zijn voor elke cannabisvariëteit ook van invloed kunnen zijn op het ontspannende en kalmerende vermogen van de cannabis’, schrijft Michael Backes. Daarbij gaat het dus om de terpenen en flavonoïden in de plant, naast de verhouding tussen de belangrijkste cannabinoïden zoals THC en CBD, kortweg het cannabinoïdenprofiel.

Andere succesfactoren voor wiet als (natuurlijk) slaapmiddel

De soort cannabis is dus heel belangrijk voor de kans op succes. Maar er zijn nog meer bepalende ‘succesfactoren’: de grootte van de dosis, de manier van toedienen en de timing.

Om met de laatste factor te beginnen: de meeste recreatieve cannabisgebruikers weten dat het kalmerende effect zo’n negentig minuten na het roken of verdampen optreedt. THC heeft aanvankelijk een licht stimulerend effect, maar de metabolieten ervan veroorzaken een meer kalmerend effect.

Als je cannabis gebruikt tegen slapeloosheid kun je die het beste ongeveer een uur voor je naar bed gaat roken of verdampen. Dat uur is ook een goede vuistregel als je wietolie gebruikt. Natuurlijk is de eigen ervaring hierbij leidend, net als bij de keuze van de wietsoort die het beste werkt. Wat voor de een goed werkt, kan voor de ander heel anders uitpakken. Verkeerde, te hoge dosering kan een te stimulerend effect hebben, waardoor het juist moeilijker wordt om de slaap te vatten.

Welke wietsoorten zijn het meest ‘slaapverwekkend’?

Cannabis soorten met een relatief hoog gehalte van het terpeen myrceen die ook het terpeen linalool bevatten, worden consistent geassocieerd met effectiviteit tegen slapeloosheid en andere slaapstoornissen, meldt Backes in Cannabis Pharmacy. Hij noemt een paar soorten die deze combinatie van terpenen bevatten: Grape Ape, Purps, Hindu Kush en Bubba Kush.

De Amerikaanse website Leafly stelt op basis van consumenten reviews regelmatig lijstjes op van soorten die effectief zijn bij slapeloosheid. Een greep: Tahoe OG Kush, Grandaddy Purple, God’s Gift, Garanimals, Opal OG Kush, Critical en Northern Lights.

Over het algemeen geldt dat indica dominante soorten effectiever zijn tegen slapeloosheid dan sativa dominante soorten.

Hasj, verdampen, olie druppelen, edibles

Hasj kan ook helpen tegen slecht slapen en slapeloosheid, al bestaat daarvan voor zover bekend alleen anekdotisch bewijs. Geïmporteerde hasj uit bijvoorbeeld Marokko, Afghanistan of Pakistan bevat doorgaans veel meer CBD dan moderne Westerse cannabis soorten. Door de evenwichtiger verhouding tussen THC en CBD is de kans op angstgevoelens of paranoia bij hasj veel kleiner dan bij wiet, zeker bij onervaren consumenten of patiënten.

Wie niet wil of kan roken, dampen of druppelen kan ook smikkelen. Edibles, bijvoorbeeld snoepjes, koekjes of bonbons met cannabis, beginnen ook in ons land terrein te winnen. Groot voordeel is dat het effect van gegeten cannabis langer aanhoudt dan dat van gerookte of verdampte cannabis. En natuurlijk belasten edibles je longen en luchtwegen niet. Belangrijk is de juiste dosering te vinden, waarbij het Amerikaanse devies ‘Start low, go slow’ een goede raad is. Begin met een lage dosis en wacht zeker anderhalf uur voordat je meer neemt.

LEES OOK Edibles – eetbare cannabisproducten – in Nederland, hoe zit dat eigenlijk?

[Bronnen:
Marihuana, the Forbidden Medicine, Lester Grinspoon en James B. Bakalar, Yale University Press, 1993
Cannabis Pharmacy – The practical guide to medical marijuana, Michael Backes, Black Dog & Leventhal Publishers, 2017]
[openingsbeeld: Dai Yim/Shutterstock, illustratie luiaard: AndyPermanaPutra/Shutterstock]
(advertenties)