(advertenties)
(advertenties)

In cannabis zitten verschillende werkzame bestanddelen. De bekendste zijn cannabinoïden, zoals CBD en THC. Maar in toenemende mate ontrafelen wetenschappers ook de geheimen van andere groepen stoffen, zoals terpenen en terpenoïden in cannabis. Deze nieuwe studie heeft aangetoond dat terpenen bijdragen aan de ontstekingsremmende werking van cannabis.

Sommige cannabinoïden in cannabis, zoals CBD, hebben een bewezen ontstekingsremmende werking. Dat is een gunstig ontdekking, want ontstekingen staan vaak aan de basis van serieuze gezondheidsproblemen. Zoals diverse hart- en vaatziektes.

Nu mediwiet steeds meer geaccepteerd raakt, opent dat de weg naar natuurlijke ontstekingsremmers en preventieve middelen op basis van cannabis. Maar zijn cannabinoïden de enige stoffen in wiet met een deze werking? Nee, bevestigt deze recente ontwikkeling.

De wetenschap ontdekt momenteel dat niet alleen cannabinoïden zoals CBD en THC over heilzame eigenschappen beschikken. Ook terpenen en terpenoïden spelen een belangrijke rol. Dit werd wederom bevestigd na een studie, uitgevoerd door Israëlische wetenschappers aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem.

Tijdens dit nieuwe onderzoek is namelijk aangetoond dat de ontstekingsremmende effecten van cannabis versterkt kunnen worden door terpenoïden. Het onderzoek werd recent gepubliceerd in het tijdschrift Cannabis en Cannabinoid Research.

Laten we eerst kort kijken naar wat terpenoïden zijn.

Wat zijn terpenoïden?

Je hebt misschien wel eens gehoord van de term ‘terpenen’. Dit zijn aromatische bestanddelen in planten die voor de geur en smaak zorgen. Het kenmerkende geur- en smaakprofiel van cannabis is voor veel mensen doorslaggevend om voor een bepaalde wietsoort te kiezen. En daarom hebben veel liefhebbers er aandacht voor.

Terpenen en terpenoïden zijn verwisselbare termen. Het enige verschil tussen terpenen en terpenoïden is dat terpenen als organische koolwaterstoffen worden beschouwd. Terpenoïden bestaan uit extra atomen die oxidatie hebben ervaren. Ofwel, er heeft een reactie plaatsgevonden door binding met zuurstof. Deze reactie vindt plaats tijdens het drogen en curen van cannabis.

Simpel gezegd kan je terpenen zien als de ‘natte’ aromatische bestanddelen en terpenoïden als de “gedroogd” versie. Hoewel cannabis vooral gedroogd wordt gebruikt en verwerkt, wordt de term ‘terpenen’ vaker gebruikt dan ‘terpenoïden’.

MEER LEZEN: Ontdek de wonderbaarlijke effecten van terpenen in cannabis

Terpenen in cannabis ontstekingsremmend

Ontstekingen staan aan de basis van veel gezondheidsklachten. Ontstekingen voorkomen bevordert dus de gezondheid [Shutterstock/Studio Romantic]

Hoewel de meeste onderzoeken naar de heilzame werking van cannabis zich richten op de cannabinoïden THC en CBD, lijken veel terpenoïden die werking te delen.

Er is nog veel onderzoek nodig om de ware potentie van terpenen te ontdekken. Gelukkig wordt er zo nu en dan een goede stap gezet. Zoals deze nieuwe studie, die dankzij Israëlische onderzoekers tot stand kwam.

Voor de studie werden oliën rijk aan terpenen uit drie cannabissoorten geëxtraheerd en getest op cellen en muizen. Een van de  experimenten toonde aan dat terpenen de productie van vrije radicalen gedeeltelijk onderdrukken. Vrije radicalen hangen samen met het ontstaan van ontsteking. Een ander experiment bij muizen onthulde “gematigde anti-inflammatoire activiteiten”.

Dat gezegd hebbende, is de werking van terpenen ook vergeleken met gezuiverde CBD. De terpenen bleken na deze vergelijking minder effectief dan de gezuiverd CBD, bij het bestrijden van ontstekingen. Bovendien werkt CBD langer, waardoor het meer geschikte is voor mensen die lijden aan chronische pijn en ontstekingen.

Wat wel merkwaardig was, is dat terpenen de ontstekingen verlichten via een andere route dan cannabinoïden. “We suggereren dat terpenoïden kunnen worden gebruikt om het acute ontstekingseffect te verminderen, terwijl cannabinoïden chronische ontstekingssymptomen remmen”, concludeerden de onderzoekers.

Omdat terpenen en CBD een andere route nemen in hun ontstekingsremmende werking is het aannemelijk dat de werking van CBD tezamen met terpenen beter zal uitpakken, dan alleen CBD. Een resultaat dat ook wel het ‘entourage-effect’ wordt genoemd.

Meer bewijs voor het entourage-effect

De term ‘entourage-effect’ is in 1998 geïntroduceerd door Raphael Mechoulam en Shimon Ben-Shabat. Deze wetenschappers waren ruim dertig jaar eerder betrokken bij de ontdekking van THC en weten zodoende veel over de werkzame bestanddelen in cannabis.

Het entourage-effect suggereert dat de werking van cannabis afhangt van het synergetische samenspel van alle werkzame stoffen tezamen. Deze synergie kan voordelige eigenschappen versterken en vergroten.

Het entourage-effect was jarenlang een theorie. Maar de laatste jaren wordt die theorie steeds vaker onderstreept met wetenschappelijke feiten. Zo ontdekten wetenschappers uit Madrid recent dat het anti-tumoreffect van diverse cannabinoïden en terpenen tezamen veel sterker is dan van alleen THC.

Ook de ontstekingsremmende eigenschap van CBD kan dus verbeteren doordat het bestanddeel samenwerkt met allerlei andere bestanddelen, zoals terpenen.

Zodra de wetenschap dit samenspel beter begrijpt zal dat de medicinale waarde van cannabis verder versterken.

[Openingsfoto: Shutterstock/Victoria43]

(advertenties)

Reacties