(advertenties)
(advertenties)
Vooralsnog moesten we het doen met overwegend anekdotisch en theoretisch bewijs van de werking van cannabis tegen autisme in kinderen. De Lehigh universiteit uit Pennsylvania wil daar verandering in brengen, door middels een klinische studie de effectiviteit en veiligheid van CBD tegen autisme in kaart te brengen.

Autisme

Er bestaan verschillende vormen van de officieel  Autisme Spectrum Stoornis (ASS) genaamde aandoening. Mensen met autisme verwerken informatie anders dan anderen, en dat brengt een aantal voor- en nadelen met zich mee.

In een lichte vorm kunnen patiënten veel oog voor detail hebben, eerlijk en recht door zee zijn, analytisch en hardwerkend. Maar hebben ze bijvoorbeeld moeite met sociale contacten, overzicht houden en hebben ze een beperkt aantal interesses of activiteiten.

In ernstige vormen kan de aandoening veel schadelijker zijn. Sommige gevallen zijn zelfs zo erg dat een patiënt zichzelf oncontroleerbaar verwondt. Denk maar eens aan het schrijnende verhaal van Alex. Hij verwondde zichzelf door de ziekte tot bloedens aan toe, zonder dat hij er iets aan kon doen.

Alex verwondt zichzelf zo erg, dat hij een helmpje moet dragen tegen hersenletsel. [Foto: YouTube]

Reguliere behandelingen bestaan vaak uit heftige medicijnen die niet altijd werken voor de kindjes. Wel zijn ze een aanslag op het lichaam van de kleintjes en hebben sommigen ongewenste negatieve bijwerkingen. Zo zijn er middelen die een autistisch kind juist agressiever maken, duizelig of zombie-achtig gedrag laten vertonen.

CBD en autisme

Steeds vaker ontdekken ouders het voordeel van cannabis-medicatie voor hun autistische kinderen. Cannabidiol (CBD) lijkt in veel gevallen bijzonder effectief in het verminderen van hypergevoeligheid, hyperactiviteit en de zelfdestructieve drang. Tegelijkertijd verbetert het de communicatiebarrière die de ziekte vaak opwerpt, zónder de negatieve of versuffende bijwerkingen van reguliere autisme-medicatie.

Om te begrijpen hóe cannabis tegen autisme werkt, zijn al verschillende experimenten en onderzoeken uitgevoerd. Zo concludeerde het Amerikaanse instituut voor volksgezondheid al eens dat de CB2-receptor, die reageert op CBD, een ‘potentieel therapeutische target is voor het farmaceutisch managen van autisme-zorg’. Maar vooralsnog was er nog geen klinisch onderzoek uitgevoerd waarmee deze theoretische aannames konden worden getoetst.

Een aantal studies suggereren op papier dat CBD werkzaam is tegen autisme. Nu wordt dat in de praktijk getoetst. [Foto: shutterstock/Zerbor]

Klinisch onderzoek

De Lehigh universiteit uit Pennsylvania wil nu de theorie toetsen in de praktijk, en als een van de eersten kwantitatieve data verzamelen over het gebruik van cannabis als medicijn tegen autisme. Het kan overigens geen toeval zijn dat autisme in de staat Pennsylvania een indicatie is waarvoor je cannabis kunt krijgen van de dokter.

Opleidingsdecaan van de het instituut, Gary Sasso, wil voorbij het anekdotische bewijs kijken om zeker te weten dat cannabis geen onvoorziene bijwerkingen heeft. Als het veilig voor gebruik blijkt te zijn wil Gary weten ‘of het sommige karakteristieke symptomen van de ziekte verzacht, zoals sociale tegenzin, slechte taalbeheersing en ander stereotype gedrag waarin patiënten soms vervallen’.

[Openingsfoto: shutterstock/Oksana Kuzmina]
(advertenties)