(advertenties)
(advertenties)

Cannabidiol (CBD), de niet-psychoactieve stof in de cannabisplant, blijft in de belangstelling staan als een potentiële behandeling voor diverse aandoeningen en ziekten, variërend van epilepsie tot kanker. Een nieuwe studie suggereert dat een enkele dosis CBD de symptomen van een psychose kan verminderen door een “reset” te doen in drie hersengebieden.

Indien repliceerbaar, oftewel wanneer een andere studie dezelfde resultaten laat zien, levert deze studie het eerste bewijs voor hoe CBD in de hersenen werkt om psychose tegen te gaan. Hiermee zou de deur naar een nieuwe behandelmethode geopend kunnen worden.

Psychose omvat meerdere stoornissen

Een psychose is geen op zichzelf staande aandoening, maar eerder een symptoom van andere stoornissen die worden gekenmerkt door het uit het oog verliezen van de realiteit. Het zien, horen of geloven van dingen die niet echt zijn, inclusief hallucinaties, zijn typerend voor een psychotische episode.

Hoewel de exacte oorzaken van psychose niet bekend zijn, wordt gedacht dat de oorzaak ligt in het hebben van psychische aandoeningen, het meegemaakt hebben van trauma’s, middelenmisbruik en extreme stress. Zelfs een gebrek aan slaap kan een psychose veroorzaken.

Hoewel het hebben van psychoses meestal wordt geassocieerd met schizofrenie, treft het eigenlijk een veel groter deel van de bevolking. Ten minste 100.000 mensen per jaar in de VS, ervaren volgens het National Institute of Mental Health hun eerste psychose.

De uitvoering van het onderzoek

De eerdergenoemde studie, omvatte een klein klinisch onderzoek met 33 deelnemers die psychotische symptomen vertoonden. Een kleinere groep gezonde deelnemers diende als een controlegroep. De helft van de mensen met een psychose kreeg een dosis CBD toegediend, de andere helft kreeg een placebo. Vervolgens voltooiden alle deelnemers een geheugentaak terwijl hun hersenen werden onderzocht met een MRI-scanner. Deze taak was ontworpen om drie hersengebieden te activeren die gelinkt worden aan het ontstaan van een psychose.

De hersenen van degenen die een dosis CBD hadden ingenomen vertoonden minder ernstige afwijkingen dan de hersenen van degenen die een placebo hadden genomen [beeld: Lightspring/Shutterstock]

De scans vertoonden volgens verwachting abnormale activiteiten in de hersenen van de deelnemers die onderhevig waren aan psychoses, in tegenstelling tot de gezonde controlegroep. Maar de hersenen van degenen die een dosis CBD hadden ingenomen vertoonden minder ernstige afwijkingen dan de hersenen van degenen die een placebo hadden genomen. Dit suggereert dat de verbinding abnormale activiteit in de belangrijkste hersengebieden kan herstellen. Details van het werk worden gepubliceerd in JAMA Psychiatry.

Er is hoop op een nieuw CBD-geneesmiddel

De impact van deze studie roept de hoop op dat medische preparaten van pure cannabidiol (CBD), of nieuwe geneesmiddelen op basis van deze stof, een effectieve vorm van behandeling kunnen worden. Dit met name voor jonge mensen die een psychose ontwikkelen, maar niet reageren op bestaande therapieën.

De meest voorkomende behandelingen bij een psychose werken tegenwoordig in op de hersenstof dopamine. Er zijn geen nieuwe medicijnen ontwikkeld voor de aandoening sinds ze in de jaren vijftig deze methode ontdekten.

“Deze resultaten zullen hopelijk een weg banen naar de ontwikkeling van een nieuwe klasse van antipsychotische behandelingen”, zei Sagnik Bhattacharyya, die het onderzoek aan King’s College London leidde.

Meer onderzoek in aantocht

De King’s College-onderzoekers gaan binnenkort de eerste grootschalige proef lanceren, waarmee onderzocht zal worden of zuivere, medische CBD een effectieve behandeling is voor jonge mensen met een verhoogt risico op het ontwikkelen van een psychose. De proef, die naar verwachting begin volgend jaar zal beginnen met het werven van deelnemers, wordt ondersteund door de Medical Research Council en het National Institute for Health Research.

[Openingsbeeld: Shutterstock/valdis torms]
(advertenties)