(advertenties)
(advertenties)

COPD is een veelvoorkomende longaandoening. Hoewel roken van wiet hierbij zeker niet wordt aangeraden, kunnen andere vormen van cannabismedicatie wél verlichting bieden tegen deze ziekte. Wietolie is een effectieve manier om de geneeskracht van cannabis bij COPD te benutten.

COPD

Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD) is een longziekte die wordt gekenmerkt door overmatig slijm of een chronische ontsteking van de longen. Patiënten hebben hierdoor vaak een verminderde longfunctie en kunnen maar moeilijk ademen. COPD komt in twee verschillende vormen voor:

Er bestaan twee vormen van COPD. [Foto: shutterstock/Artwork studio BKK ]

  • Chronische bronchitis – Bij deze vorm zijn de vertakkingen van de luchtpijp naar de longen chronisch ontstoken. Het lichaam maakt hierdoor meer slijm aan dan normaal, wat het ademhalen bemoeilijkt.
  • Emfyseem – Bij (long-)emfyseem gaan er alveoli verloren. Dat zijn de longblaasjes die ervoor zorgen dat zuurstof na het inademen in het bloed terecht komt én afvalstoffen helpt uitademen. Hoe minder longblaasjes, hoe moeilijker het ademen wordt. COPD-patiënten hebben het daarom vaak benauwd.

Cannabis en de longen

Hoewel uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat het roken van cannabis het risico op bijvoorbeeld longkanker niet verhoogt, is roken natuurlijk niet aan te raden. Zeker niet voor mensen met longproblemen. Alle rook bevat schadelijke deeltjes en zou dus niet door COPD-patiënten moeten worden geïnhaleerd. Dit geldt ook (en vooral) voor tabak.

Andere vormen van cannabis – zoals edibles of wietolie – kunnen wel bijdragen aan de behandeling van de longaandoening. Mede door de ontstekingsremmende, immunorepressieve en luchtwegverwijdende werking van de geneeskrachtige plant.

Luchtwegverwijding

Al in de jaren ’70 werd door Dr. Donald Tashkin bewezen dat cannabis – zowel geïnhaleerd als oraal ingenomen – tot wel twee uur na inname luchtwegverwijdend werkt. Het inhaleren van wietrook bleek uit de studie het beste te werken, maar dat vermijden we liever vanwege de schadelijke aard van de rook.

Verdampers (vaporizers) zoals we die vandaag de dag kennen hadden ze toen niet. Dus het effect van wietdamp op de longen hebben ze niet onderzocht. Dr. Tashkin zei hier later over: “Als je wiet verdampt elimineer je alle componenten in de rook die op tabaksrook lijken. Ik weet niet of iemand het effect van verdampte THC op het ontspannen van spieren in de luchtwegen heeft onderzocht, maar ik gok dat het luchtwegverwijdend werkt.”

Verder onderzoek door de Respiratory Pharmacology Laboratory in Parijs laat zien dat het activeren van de CB1-receptor (met bijvoorbeeld THC), de spieren rond de longen daadwerkelijk ontspant. Volgens de wetenschappers biedt dit een mogelijk mechanisme voor acute luchtwegverwijding door het innemen van cannabis.  Dit kan ook worden getriggered door rook, maar daarin zitten dus schadelijke deeltjes die nadelig kunnen zijn voor COPD-patiënten.

THC ontspant de spieren rondom de longen en luchtwegen. Patiënten kunnen hierdoor vrijer ademen. [Foto: shutterstock/Jesus Sanz]

Immuunreactie verminderen

COPD-patiënten hebben een verhoogde immuunreactie in de longen. Cannabis kan deze gevoeligheid verminderen en de verhoogde immuunreactie onderdrukken. Studies hebben bewezen dat de cannabinoïde delta9-tetrahydrocannabinol (THC) de snelle aanmaak van specifieke witte bloedcellen stimuleert.

Deze zogenaamde dendritische cellen zijn onderdeel van het immuunsysteem en spelen een grote rol in het onderdrukken van een overmatige immuunreactie. Dit doen ze door antigenen te bieden aan ziekmakende T-cellen en ze apoptose te laten ondergaan, de voorgeprogrammeerde zelfdoding van de cel.

Dit gebeurt niet alleen bij het inhaleren van cannabis, zo bewees een studie van de University of South Carolina. Ze kwamen erachter dat het onderhuids injecteren van THC ook helpt bij het onderdrukken van een verhoogde immuunreactie. Overigens blijkt het injecteren van THC ook te werken tegen de aanmaak van slijm – veroorzaakt door allergenen.

Ontstekingsremmend

Cannabinoïden, werkzame stoffen in wiet, hebben door verschillende mechanismen in het lichaam een krachtige ontstekingsremmende werking. De zure vormen van cannabinoïden (o.a. THCA en CBDA), die in de rauwe en onbewerkte plant voorkomen, zijn zelfs krachtiger ontstekingsremmers dan hun geactiveerde vormen (THC, CBD etc.).

Cannabinoïden remmen ontstekingen en verbeteren de longfunctie. [Foto: shutterstock/Sebastian Kaulitzki]

Een onderzoek uitgevoerd door Dr. Ruhaak, et al., laat zien dat de zure cannabinoïden in staat zijn COX-1 en COX-2 enzymen af te remmen.

Deze zijn verantwoordelijk voor het produceren van onstekings-moleculen die bijdragen aan luchtweginfecties, zoals prostaglandinen.

Recenter onderzoek door de Universiteit van São Paulo, bewijst ook de potentie van de cannabinoïde CBD voor het verlichten van de symptomen van COPD. Zij zagen dat CBD longontstekingen verminderde en de longfunctie aanzienlijk verbetert.

Terpenen

Niet alleen cannabinoïden, ook de aromatische stoffen in wiet (terpenen), blijken uit onderzoek ontstekingsremmende functies te hebben. Vooral de terpeen beta-caryofylleen kan ontstekingsreacties verminderen. Het is daarvoor niet zoals cannabinoïden afhankelijk van de CB1-, maar van de CB2-receptor.

Klinisch onderzoek

Al met al kunnen we hieruit concluderen dat cannabisgebruik voordelig kan zijn voor de behandeling van COPD. Het is wel belangrijk rekening te houden met een zo gezond mogelijke inname-vorm, gezien rook de longen kan irriteren en de aandoening zodoende kan verergeren.

Klinisch onderzoek moet in de toekomst voor eens en altijd uitwijzen of COPD behandeld kan worden met cannabis. Maar vooralsnog bieden bovenstaande onderzoeken en de vele patiëntenervaringen goede hoop voor COPD-patiënten.

[Openingsfoto: shutterstock/Sergey Nivens]
(advertenties)